High tech Instrumentation

“Hightech Instrumentation” staat voor wetenschappelijke instrumenten voor de Big Science projecten. In het Noorden zijn de kennisinstellingen SRON en ASTRON de prominente spelers. Zij ontwikkelen optische instrumenten voor toepassingen in de astronomie. SRON voor op satellieten, en ASTRON voor observaties vanaf de aarde, waaronder de beroemde LOFAR-telescoop. Qua omvang is dit niet de grootse HTSM-sector, maar qua impact ligt dat wel wat anders. Op het gebied van de mechanica en de optica raakt SRON het niveau van ASML en daarmee de grenzen van de technologische mogelijkheden, terwijl ASTRON internationaal gerust mag worden gerekend tot de belangrijkste vernieuwers binnen de informatietechnologie (w.o. software voor Big Data) en de ontwikkeling van nieuwe elektronica.

Instellingen als SRON en ASTRON gaan een steeds grotere rol spelen bij de toekomst van de maakindustrie. Kleinere bedrijven uit de regio worden betrokken bij de uitvoering van projecten (bijvoorbeeld voor de SKA-telescoop die er aan staat te komen), maar nog veel interessanter is de technologie die wordt ontwikkeld, en die uiteindelijk haar weg zal vinden naar de ‘gewone’ maakindustrie. SRON heeft in het kader van het ‘Convenant van Groningen’ afspraken gemaakt om o.a. haar in interessante Terahertz technologie inzetbaar te maken van grote bedrijven uit de regio. Een prachtig voorbeeld om het potentieel te illustreren is ook het DOME-project (een samenwerking tussen de Rijksuniversiteit Groningen, IBM en Astron) en het European Research Center for Excascale Techology (ERCET) van dezelfde partners. Het Noorden zou daarmee, ook in relatie tot de grote datacenters in de Eemshaven en de opkomende cummunity van online-bedrijven in Groningen, best eens kunnen uitgroeien tot een echte hotspot in Big Data-applicaties.

Thematrekker vanuit de Taskforce HTSM Noord-Nederland is Marco de Vos van Astron